Blog

Reisverslag Nick; vrijwilliger óp de FTS Safe Haven. Deel II

Yasou! Tikani re?

Dag 8 op de Safe Haven in Griekenland. De nachten zijn kort, het lawaai is luid, maar wat is het tof om een bijdrage te leveren aan een groot probleem in Griekenland. Wat ik in een korte tijd heb meegemaakt is verschrikkelijk. 

Roedels volwassen honden die op zoek zijn naar eten, twaalf puppies die in een krat langs de weg zijn gezet zonder moeder terwijl de ogen nog niet eens open waren! Wij hebben ze opgenomen, want overleven zullen ze niet. Er zijn gelukkig mensen die voor de zwervertjes zorgen, helaas teveel die dit niet doen en honden niet als een deel van de familie zien, maar als een object. Kost het geld? Op straat!

Dag 1 begon met het introduceren van de ongeveer 100 honden die we op dit moment verzorgen. De manier van werken, de ins en outs en natuurlijk mezelf een beetje settlen in mijn te schattige caravan. Het is niet veel, maar zeker leefbaar. 

De rest van de dagen spendeer ik vooral op de safe haven. Het schoonhouden, verzorgen, ruzies oplossen en het leren kennen van de honden. Iedere hond heeft zo zijn eigen persoonlijkheid en dat is super interessant om te observeren. 

Een aantal honden kan ik helaas nog niet bij, vanwege hun achtergrond. Verwaarloosd, geslagen, opgesloten, noem het maar op. Ze zijn agressief naar mij toe en wil het risico niet nemen. Giannis (de opzichter) en zijn zoon Nikos kunnen er wel bij gelukkig. Kwestie van vertrouwen. 

Ik mag de hele dag een hoop knuffels ontvangen.

De eerste dagen hier waren de temperaturen nog erg warm overdag en slaapt bijna iedereen. Om 19:00 worden ze actief en dan wordt een conversatie voeren lastig. 

Nu is het overdag rond de 25 graden en in de nachten rond de 10. Het koelt flink af dus! 

Dan is het even rustig, maar stipt om 23:00 begint het echt. De jakhalzen en vossen worden wakker en lopen hier in de omgeving rond. Zonder oordoppen overleef je de nacht niet, het kan echt hels zijn. Maar overdag maakt het allemaal weer goed. 

We hebben een paar pups van zo’n 3 maanden lopen rond de caravan en deze zijn fantastisch. Heel lief, speels en ondeugend. Op zoek naar avonturen, met z’n allen. Geweldig om te zien. 

Mijn vervoersmiddel hier is een fiets en daarmee kan ik naar het dorp hier in de buurt naar toe. Een leuk, gezellig, maar vooral écht Grieks dorp. Flink wat aantal taverna’s, waar de oudere mensen gezellig een kaart spelletje of een ouzo drinken. Óf een freddo espresso, heerlijk! Fijn om heel even oorrust te mogen ontvangen en even uit de hectiek. 

Als het donker is, is het niet verstandig om buiten de safe haven te gaan, zonder auto. Dit ivm zwerfhonden die hun gebied beschermen en mij als gevaar zien, en de jakhalzen. 

Gelukkig is het verloop redelijk snel. Vorige week heb ik vier honden naar Nederland mogen brengen en het ontvangst was geweldig. Heel mooi om te zien hoe deze honden naar hun familie vertrokken en een klein traantje kon ik niet bedwingen (Na twee dagen kennis gemaakt te hebben met ze!). 

Op het moment van schrijven zijn alleen de pups aan het spelen en is de rest redelijk rustig. De radio staat aan met heerlijke klassiekers en we hebben net gegeten. Vanavond hoop ik op een rustige nacht, alhoewel dat tot nog toe niet meegevallen is 😉

De Safe Haven zit vol en er komen iedere dag telefoontjes binnen of we honden willen opnemen. Dit gaat helaas niet altijd en wordt er verder rond gebeld. 

Ik wil niet bedelen, maar mocht er donaties willen worden gedaan, mag je me altijd contacten. Iedere euro telt en gaat 100% naar de stichting. Hiermee kunnen wij het voer voor de honden betalen, de medicaties, de castraties/sterilisaties en nieuwe voorzieningen voor de kennels. 

Ook het volgen van onze sociale media helpt heel veel om het woord te spreiden en mensen kennis te geven wat hier werkelijk allemaal gebeurt. Gezellig dat jullie tot zover zijn gekomen en tot snel!

Campagne tegen vooroordelen over de Griekse Herder mix deel IV

En we gaan door! Geïnspireerd door onze campagne, heeft nog een van onze Engelse volgers haar verhaal ingestuurd. Hoewel zij geen adoptant van ons is, delen wij graag haar verhaal!

For the Strays – Paws of Greece voert campagne om de misstanden, de vooroordelen zogezegd, over Griekse Herder mixen te ontkrachten.

Hoewel wij altijd ‘voorlichten’ over het sterke en zelfstandige karakter van de Griekse Herder mix, is het echt een fantastische huisgenoot. We zullen af en toe een adoptant van een Griekse Herder mix aan het woord laten en in deel IV is dat Susan:

“We adopted Maisey to the UK over 2 years ago from a shelter in Greece. She was found on the streets living as a stray, we don’t know anything about her history. She was taken to the shelter and luckily had no major health problems she was just underweight.

Despite her clearly being a Greek Shepherd breed or definitely a mix of that breed we have had no problems with her.

She is so friendly and playful and fitted in with our existing dogs immediately and loves playing with them. She has never shown any aggression and much to our surprise very quickly adapted to living in a home and even went to the door when she needed the toilet and will wake me during the night if she needs to go out.

Maisey can be reactive on a lead but never when she is off the lead, I don’t think that is anything to do with her breed. She has taken a while to truly bond with us and she becomes more loving and affectionate all the time. All rescue dogs take time and they are all different, we have had no problems with Maisey regarding Greek Shepherd traits that we hear about. We love her to bits.”

Campagne tegen vooroordelen over de Griekse Herder mix deel III

Geïnspireerd door onze campagne, heeft een van onze Engelse volgers haar verhaal ingestuurd. Hoewel zij geen adoptant van ons is, delen wij graag haar verhaal!

For the Strays – Paws of Greece voert campagne om de misstanden, de vooroordelen zogezegd, over Griekse Herder mixen te ontkrachten.

Hoewel wij altijd ‘voorlichten’ over het sterke en zelfstandige karakter van de Griekse Herder mix, is het echt een fantastische huisgenoot. We zullen af en toe een adoptant van een Griekse Herder mix aan het woord laten en in deel III is dat Mandy, trotse adoptant van Megali, wat ‘ENORM’ betekent.

“Meet Megali, a.k.a. Gali, Galimoo, Ladybug and a variety of other nicknames which are probably way beneath her dignity, but she still answers to them, especially if there’s food or some love and fuss involved!

Gali is a Greek Shepherd mix. We adopted her nearly four years ago from an amazing shelter in Greece. She was around 7 then, so is now around 11. She had been a stray on the streets for around 2 years and then in the shelter for 5 years.

Sadly, many people seem to believe that Greek Shepherds aren’t family dogs or aren’t suitable for small homes, so these beautiful dogs are frequently over-looked for adoption. In our experience, this perception simply isn’t true! Gali is a gentle giant. She is the softest, most intelligent, beautiful and loyal dog – and I’ve owned collies most of my life, so know all about intelligence and loyalty. Yes, she’s big – around 45kg – with a large, proud head, broad chest and a gorgeous fluffy rough – and she is strong, but she walks like an angel on the lead, always well-mannered and calm. Greek Shepherds don’t automatically need a big house, or lots of land – we live in a smallish bungalow with an average-sized garden and she’s super-happy and chilled just pottering around, sniffing and snoozing. Gali does like a snooze on a comfy sofa or bed – she’s not too choosy! She does love a nice bit of soft soil to dig in and chill – so she has her own sandpit to save our flowerbeds!

Cost-wise, she doesn’t really cost significantly more than our collies did to feed and insure. Vet bills are around the same amount, too.

She does have a stubborn streak – or let’s call it ‘independent thinking’, which probably comes from looking after herself on the streets for so long. When she first arrived, we expected it to take her a while to get used to living in a house; we thought she would perhaps need some ‘toilet training’ and might be over-protective of her food – not a bit of it! From the hour she arrived, she went in the garden when she needed to go, took her food gently from us – in fact she still prefers to have someone actually sit with her whilst she eats – and took everything in the house, from the TV to the washing machine, in her stride. She never, ever snatches food and will wait, eyes fixed on her prize, until she’s allowed to have the treat.

She, like many dogs, does not like thunder, lightning or fireworks, but she’s quite happy with some calming music and a cuddle to get through any of those. She likes her walks, but doesn’t need a vast amount of exercise, just gently plodding along beside us, enjoying sniffs and an occasional ‘hello’ with another dog. She likes cats – having shared her food with them on the streets, according to the lady who eventually rescued her – and they like her, too. She looks intimidating, because of her size and her deep bark, so she is a good guard dog, from that point of view, but is such a big softy in reality. She’s a little shy when she first meets new people, but once she knows someone, she’s always so excited to see them and greets people she loves with a massively wagging giant tail and her signature grunts and squeaks that she uses to say ‘hello, have you brought me any treats?’. She is the most expressive dog I think I’ve ever met!

To anyone who may be thinking about adopting a Greek Shepherd breed, just do it! They will pay you back a hundred-fold for any kindness and love you give to them. They are loyal, trustworthy, proud, calm, intelligent and often hilariously goofy! Obviously, I can only speak of Megali (known as ‘Big Happy’ to her rescuers) and I think she is just the most special dog in the world, but having spoken to a number of other Greek Shepherd owners, these traits seem to be common in our lovely mixes. The best thing we ever did was adopt Gali. Don’t overlook these wonderful dogs, give them a chance for a happy home, too!”

Campagne tegen vooroordelen over de Griekse Herder mix deel II

For the Strays – Paws of Greece voert campagne om de misstanden, de vooroordelen zogezegd, over Griekse Herder mixen te ontkrachten.

Hoewel wij altijd ‘voorlichten’ over het sterke en zelfstandige karakter van de Griekse Herder mix, is het echt een fantastische huisgenoot. We zullen af en toe een adoptant van een Griekse Herder mix aan het woord laten en in deel II is dat Laura, trotse adoptant van Stitch:

“Na een driedaagse rit vanuit Griekenland kwam Stitch bij ons toen hij 4 maanden oud was. Hij was heel moe, maar wat een sterke en grappige persoonlijkheid had hij al!

Vanaf de eerste dag wou hij spelen met zijn reflectie in de ramen. Ook nu is dat wat hij het liefste doet: spelen met andere honden, zeker met zijn broer Finn. Mensen vindt hij ook tof. Hij is heel sociaal en krijgt graag alle aandacht. En natuurlijk hebben we ook veel bekijk omdat iedereen het zo’n mooie hond vindt, en om wat hij soms uitsteekt 😅.

Stitch gaat graag op uitstap. Met de trein, op de boot of gewoon gaan wandelen. Dan snuffelt hij graag overal rond. Zijn andere hobby’s zijn vliegen vangen, dingen stelen en ermee weglopen, putten graven, in de zon liggen, met de kong spelen, dutjes doen, puzzelen en pootje baden.

Hij heeft dus veel energie en is ook heel enthousiast. Hij is slim en leert snel. Een paar commando’s hebben we hem zelfs per ongeluk aangeleerd.

Als we nu bijvoorbeeld zeggen “Ga je een dutje doen?”, gaat hij vanzelf in de bench liggen. Stitch is ook heel nieuwsgierig. Als hij iets hoort of van iets schrikt, is zijn eerste reactie om er naartoe te gaan en op onderzoek uit te gaan.

Stitch is een hele zelfstandige jongen, en soms ook een echte diva met een koppig karaktertje. Hij heeft een eigen willetje en zal het zeker laten blijken als hij niet akkoord is. Dan doet hij iets wat precies een combinatie is van blaffen, janken en lucht happen. Heel grappig om te zien! Knuffelen doet Stitch niet zo graag. Hij is natuurlijk al een grote, stoere puber. Wel is hij het liefst bij ons in de buurt. Hij is graag in dezelfde kamer en loopt niet zo vaak alleen in de tuin. Als er iets is, bijvoorbeeld als andere honden te wild met hem spelen, komt hij ook direct bij ons voor ‘hulp’.

Er is natuurlijk veel werk aan een hond, en je moet veel geduld hebben, maar dat is het helemaal waard! Stitch is een heel grappig, klein, zot monstertje. We hebben elke dag plezier met wat hij allemaal uitsteekt 😅.”

Reisverslag Nick; vrijwilliger óp de FTS Safe Haven

Zes maanden geleden ben ik teruggekeerd vanuit Noorwegen. Betekent dat het dan tijd wordt voor nieuwe avonturen? Zeker!

Op het moment van schrijven zit ik bij Gate C8, Schiphol. Het vliegtuig wordt nu volgetankt en over een half uur mogen we gaan boarden.

30 minuten voor boarding

Na twee winters met Alaskan Husky’s te hebben mogen werken heb ik nu gekozen voor een ander pad: honden die op straat leven. Betekent is dat dit in voornamelijk de landen rondom de Middellandse zee een probleem is. 

Nu ben ik in contact gekomen met een asiel in Griekenland, genaamd FTS. Deze organisatie haalt honden van de straat en we hopen dat we ze tot adopteerbaar kunnen zorgen. 

Ik ben nu bijna onderweg naar Athene, waar ik een aantal dagen zal verblijven. Daarna neem ik de bus naar Kalamata. Hier wordt ik opgehaald en naar mijn verblijf gebracht.

In mijn twee vorige reizen heb ik beloofd dit stukje schrijven in leven te houden. Is me niet gelukt, excuus. Ik ga het wel deze keer nog een keer proberen! Stay tuned!

Campagne tegen vooroordelen over de Griekse Herder mix deel I

For the Strays – Paws of Greece voert campagne om de misstanden, de vooroordelen zogezegd, over Griekse Herder mixen te ontkrachten.

Hoewel wij altijd ‘voorlichten’ over het sterke en zelfstandige karakter van de Griekse Herder mix, is het echt een fantastische huisgenoot. We zullen af en toe een adoptant van een Griekse Herder mix aan het woord laten en trappen af met Isabella, trotse adoptant van Luca, die zijn leventje begon als Tessera… “nummer 4”.

LUCA:

Luca is een Griekse herdermix en nu anderhalf jaar oud .

Hij is met broertjes en zusjes als klein puppie, in een kartonnen doos, gedumpt vlakbij een shelter.

Daar leefde hij met allemaal andere honden samen, wachtende op een warm eigen mandje.

Luca kwam bij mij toen hij vijf en een halve maand oud was.

Een hele reis voor zo’n wurm wat niets gewend is.

Dan realiseer je pas hoeveel geluiden en prikkels er iedere minuut van de dag zijn. En vergis je niet, voor een buitenlandse hond is niets normaal, dus ook voor Luca niet.

Hij moest wennen, leren, leren genieten, leren luisteren enz .

Luca heeft dit alles prima gedaan, maar vergis je niet, het kost tijd, geduld, vertrouwen, doorzettingsvermogen, en het levert op, veel liefde, een geweldige hond die hond mag zijn, wederzijds vertrouwen, veel liefde, een maatje voor het leven.

Veel mensen denken misschien, oeps, een Griekse herdermix nou beter niet, te groot, te sterk, dominant, blaft het bezoek weg, en bijt de postbode in zijn kuit enz.

Die misvatting wil ik graag ontkrachten.

Luca is een grote hond, 64 cm schofthoogte en 31 kilo.

Hij is super sociaal naar mensen, kinderen, honden, katten paarden enz .

Hoe?

1. Hij was al bij de rescue gewend met vele soorten honden samen te leven.

2. Na de eerste gewenning, aan leven in een huis, verder gegaan met socialiseren, loop langs een schooltje, een speelplaats, de kinderboerderij. Letterlijk kennismaken met alles, ze zijn nieuwsgierig. Luca gaat nog vaak zitten en observeert als hij iets ziet wat nieuw voor hem is. Dat is goed, al duurt het n uur, hij kijkt en leert.

Belangrijk is dat je hond dit in zijn eigen tempo kan doen.

3. Consequent zijn, nee is nee, leer goed de basiscommando’s aan, en blijf dit herhalen.

Ga op cursus, ik heb Luca zelf getraind omdat ik veel ervaring heb met honden en ivm corona.

Trainen moet leuk zijn voor allebei. Leer een hond, en zeker je eigen hond ” lezen “, leer de hondentaal. Verdiep je erin.

De Griekse herdermix is sterk, fysiek sterk, en ook sterk van karakter.

Ze zijn trouw, leergierig, nieuwsgierig, super slim en goed trainbaar en zooo lief.

De Griekse herdermixen moeten, zoals iedere grote hond, lekker kunnen rennen, spelen met andere honden, wandelen, en snuffelen en ook geestelijk uitgedaagd worden.

Doe een speur/ zoekspelletje enz, goed voor het zelfvertrouwen.

Ik heb geen tuin, en woon op een flat, maar Luca komt 3.5 uur per dag buiten. In huis is hij super rustig.

Hij blaft niet, ook niet als de bel gaat of als er bezoek komt.

Hij is wel alert als hij iets vreemds waarneemt, en dat is prima.

Respecteer hem / haar, stel grenzen, niet straffen maar leren, leer van elkaar! Laat hem/haar ook hond zijn.

Maak plezier samen, en je hebt een maatje voor het leven.

Ik zou zo weer voor een Griekse herdermix gaan, met hun mooie verschijning, hun mooie karakter en hun trouw.

Herziene informatie aangaande de adoptiebijdrage (vanaf 14-05-2022):

Het is gebleken dat wij sinds de uitbraak van COVID19, de uitbraak van de oorlog in Oekraïne, en het uitblijven van vluchtbegeleiders niet meer van de huidige adoptiebijdrage rond kunnen komen. De adoptiebijdrage wordt hierdoor op 14-05-2022 verhoogd naar €450,00.*
Daarnaast heeft onze leverancier van anti-ontsnappingstuigen haar prijzen verhoogd. Ook hier hebben wij de prijzen mee moeten verhogen, maar bieden u nog steeds het tuig aan onder haar adviesprijzen.
Hier komen (eventueel) de volgende kosten nog bij:

  • NDG (voor het overzetten van de chip op uw naam; dit dient u zelf bij de dierenarts te doen)
  • Afnemen COVID19 test incl. certificaat (gedeeld door het aantal adoptanten van uw reis, indien weer van toepassing).

Wij vragen u tegelijk met het ondertekenen van de adoptie-overeenkomst een aanbetaling van €100,00. De restsom van de adoptiebijdrage dient voor aankomst van de hond in Nederland, of voor de overdracht, te zijn voldaan.

Daarnaast zult u tijdens de aankomst een anti-ontsnappingstuig bij ons aan moeten schaffen. De maat wordt bij aankomst bepaald en kunnen wij dus niet van te voren in rekening brengen. De kosten kunt u hier terugvinden.

*Voor aspirant adoptanten waarmee wij reeds op 14-05-2022 in gesprek zijn geldt de oude adoptiebijdrage.

Hulp uit onverwachte hoek

Nog geen week geleden ontvingen wij een mail: “Ik ben Nicole, heb mijn baan opgezegd, wil honden helpen, zit in Spanje en heb jullie gegoogled. Graag rij ik met mijn twee eigen rescues naar Griekenland om te komen helpen…”

Natuurlijk stond het er even anders, maar hier kwam het dus op neer! Stomverbaasd belde Petra met Nicole om te horen dat zij het echt meende! Ze was nu is Spanje, zag dat daar eigenlijk alles wel goed op de rit was en was al googlend bij FTS uitgekomen! Ze zag dat we hulp nodig hadden en wilde geheel belangeloos naar onze “Safe Haven to be” rijden om te zien hoe ze ons kon helpen.

Nicole is er nu drie dagen; ze is, zonder kennis, aan het ervaren hoe het is in onze noodopvangen, hoe het is om in Griekenland koud van de boot af meteen al je eerste gedumpte hond tegen te komen, hoe het leven van onze rescuers eruit ziet. En ze is tijdens haar ervaringen aan het filmen. Zij ervaart eerst en vraagt later, wat een heel puur beeld geeft van de situatie. Haar filmpjes post zij op YouTube en zijn hier te bekijken: Nicole goes Greece for FTS

Kijken jullie mee met alles wat Nicole tegenkomt?